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体験レポート 

オーストラリアで農業体験を通じてできる文化交流WWOOFの視察旅行(前編)

クイーンズランド州,

滋田謙治


2017.12.5~11の1週間、オーストラリアで農業体験できるWWOOFの活動の視察旅行に同行し、AustraliaのCairns~Cooktownを見てまいりました。


ホスト農家を巡る
wwoof1_01.jpg成田発Cairns行のフライトは20時10分に離陸し、翌朝4時40分(日本時間)にCairns空港に到着しました。夜間飛行ですのでそれほど長く感じず、時差も+1時間ですので東西の移動よりずっと楽です。Australia大陸の北東、Far・North・Queenslandの中心都市Cairnsは熱帯モンスーン気候で今は夏です。成田から機内はダウンが必要でしたが朝のCairnsは気温23~4度で快適でした。空港で予約してあったレンタカーを借り出発です。空港から西へ60㎞ほど離れたMareebaへCairns近郊の観光地Kurandaを経由して移動します。
我々は旅行の間レンタカーで移動しましたが、WWOOFerの場合、目的地近くまでバス等で移動し、迎えに来たホストと落ち合ってホストの家まで行くことになると思います。この体験が最初の冒険でしょうか。
 
wwoof1_06.jpgこれから訪れるホストはMareebaのマンゴー農家ですが、事前にアポはとらずに突然訪ねることになります。農道のような道のわきに大きな敷地の家が点在し、付近にはマンゴーの樹にたわわに実が付いています。岡田氏が1軒の家で道を尋ねている間、私は車の中にいましたが、目の前のマンゴーの林の中をワラビーが通り過ぎていきました。Australiaを実感しました。行き過ぎた道を戻ったところに目的の農家がありました。
wwoof1_05.jpg芝生に覆われた広い敷地に大きな母屋と作業場があり、御主人は心よく迎えてくれ、話を聞かせてくれました。今の時期はマンゴーの収穫期で、WWOOFerにお願いする作業は収穫したマンゴーの選別だそうです。御主人によると、作業の性質上、出来れば女性を歓迎するとのことでした。作業場は母屋と別に数十メートル離れた場所にたてられており、倉庫には籠に入ったマンゴーが積んであります。選別作業場は空調完備の清潔な設備です。母屋にある滞在用の部屋も専用の浴室もホテルのように立派でした。
母屋の広い広い厨房では数人の女性がお菓子作りの真っ最中でした。中に日本人の方が1人いらっしゃいました。この方はWWOOFとは違う制度を利用して6ヵ月滞在しているそうですが、WWOOFについても良くご存じでした。ここはとても良いところだと仰っていました。


wwoof1_08.jpgこの農家に近所のホスト農家を紹介していただきました。ここのご主人と同じイタリア系の方だそうです。
慣れない土地で何度もMareebaの街を行ったり来たりしましたが、広大な敷地の、電動で門扉が開く屋敷に到着しました。ご夫妻で出迎えてくださり、大変親切に対応していただきました。
今までに滞在したWWOOFerやご家族のお話をいろいろ聞かせていただきました。みなさん、帰国されても連絡を取り合っているようです。
このお宅の宿泊設備も立派なものでした。明るい食堂のわきにはピザ釜も設置されています。人懐っこい犬もいます。
 
wwoof1_17.jpg3件目のホストは今までと違ってKurandaのジャングルの中でした。
女主人が出迎えてくれ、突然の訪問にも快く家の中を案内してくださいました。ここでの作業は木を植えることだそうです。今まで日本人のWWOOFerは来たことがないそうです。周りはジャングルですが、家の中は開放的で極めて快適です。アボリジニアートの絵画が飾られ、大きなキッチンとテラス、ここで食事をしたらとても素敵だと思います。お風呂はジャングルを眺めながら入れます。
どこのホストも、アポなし突然の異国からの訪問に親切に対応していただき、日本人WOOFerを歓迎する様子でした。
 
WWOOF についての詳細はこちらをご覧ください。
https://www.wwoofjapan.com/main/index.php
 
WWOOF取扱旅行会社
 
株式会社オズプロジェクト
担当 岡田繁
東京都知事登録旅行業第3-5384号
東京都中野区中野5-65-4和光ビル302
電話03-5345-5528
jacky@ozpro.net


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